人类登月的痕迹,会一直留在月球上吗?

|· 本文来自“我是科学家”·|

在2019 的奥斯卡颁奖典礼上,描绘登月过程的电影《登月第一人》(First Man )收获了最佳视觉奖。

《登月第一人》海报。

这部电影以阿姆斯特朗的个人视角,讲述了阿波罗11 号登月时那段激动人心的过往。但影片也因为剧情中缺少一个细节,让包括特朗普在内的很多美国人都发声抵制。他们感到愤怒地方在于,影片中没有展现将星条旗插在月球的场景。

虽说导演后来解释了这样做是出于艺术上的升华处理,但这场纷争还是没有平息。因为在一些人看来,国旗这样切切实实的证据,不能被忽略。就像宇航员留在月球的脚印一样,意义深远。

说到这里,相信很多人都会很好奇,阿波罗登月计划中留在月球的那些痕迹,比如美国国旗、宇航员的脚印、太空车的车辙以及一些丢弃的设备,它们会一直存在那里吗?

登月的痕迹会消失吗?

阿波罗11号在1969年实现人类的首次登月,此后的几年里,阿波罗12号,阿波14-17号都相继成功登月,总共成功实现了6次登月任务,有12名宇航员踏足了月球。直到1972年,阿波罗17号返航后,再没有人踏足过月球。

阿波罗11号宇航员巴兹·奥尔德林和星条旗。图片来源:NASA

人类带着梦想去了月球,然后满载而归,留在月球上的,是一系列“人类的标记”。那么,这些痕迹能够对抗过时间吗?

从物理规律的角度来说,这些痕迹可能在很长的时间都不会消失。因为月球与地球不同,它没有大气层,也不会有风雨等现象,没有液态水流的冲刷,不会有火山等活动的破坏,所以落在月球表面的那些东西,可能会在很长时间里保持原样。

唯一会威胁到这些印记的,可能要数月球之外的因素,比如陨石的撞击,或者太阳风的侵蚀。但陨石破坏登月地址的概率并不会很大,而太阳风的消磨很慢,是一个无比漫长的过程。

根据阿波罗任务期间宇航员收集的月球岩石的研究,科学家已经了解到岩石以每100万年约0.04英寸(1.016毫米)的速度被侵蚀。

阿波罗任务期间宇航员收集的月球岩石样品。图片来源:NASA

所以,从这个角度来看,除非有人为因素的覆盖,不然宇航员们留下的痕迹,可能会在月球上孤独的守望很久了。

从图片里我们能知道真相吗?

理论上如此,那么真实的情况呢?

对于这个问题,最好的求证方法莫过于找到“眼见为实”的证据,比如通过航天器或者实地去考证。但这几十年间,人类再没有踏足月球,也就没有靠近这些痕迹的机会。

2009年,美国宇航局发射了月球勘测轨道器(LRO),它是围绕月球轨道运行的探测器,能够在近距离观察月球表面。所以在它运行的过程中,曾拍下了至今为止针对登月地最清晰的照片。

LRO搭乘Atlas V 火箭发射升空。图片来源:NASA

将这些清晰的图片与任务中的拍摄对比,科学家能根据明亮物体,以及它们的影子,结合原记录中的相对位置,包括明显的标识,分辨出留在月球上的物体痕迹。例如在月球使用的火星车,热毯和背包,以及旗杆和旗帜。

但对于尼龙材质的星条旗,亚利桑那州立大学的科学家,LRO相机的首席研究员马克罗宾逊,曾判断它们或许已经面目全非。因为月亮上存在极端的温度变化,而且有强烈的紫外线照射,旗子很可能已被褪色甚至严重变形。空间历史和收藏品专家铂尔曼(Pearlman)也持有相同的观点:“在月球表面的恶劣条件下,旗帜的材料肯定会被严重破坏。”

LRO 拍摄的阿波罗17号着陆点的图片:能够看到宇航员留下的路径,着陆点,月球车,火山,以及遗留下来的设备等。图片来源:NASA

在LRO公布的图片里,能看到车辙和人留下的路径、痕迹等,虽然NASA根据科学分析标出了照片中的物体,但对于更加细节的地方,比如星条旗现在的样子,以及那些珍贵的脚印有没有消失,可能还需要等待其他的探月任务去进一步确认,毕竟现在所拍摄到的照片,细节之处还不足令人信服。

但关于这些痕迹是否会永远存在?这个问题并不需要去考证。因为虽然月球表面的自然侵蚀很慢,但终归是有磨损的,只要时间足够长的时候,这些痕迹自然就消亡了(按照脚印1厘米厚来估算,完全消失需要984万年)。

在漫长的时间面前,没有什么东西会是永恒的。地球上的沧海桑田如此,月球上的人类足迹亦然。(编辑:Yuki)

参考文献:

  1. Eugene Cernan’s Legacy: Apollo 17 Commander’s Footprints Still on the Moon
  2. https://www.space.com/35352-eugene-cernan-moon-legacy-footprints.html
  3. On the Moon, Flags & Footprints of Apollo Astronauts Won’t Last Forever
  4. https://www.space.com/12846-apollo-moon-landing-sites-flags-footprints.html
  5. How to See All Six Apollo Moon Landing Sites
  6. https://www.skyandtelescope.com/observing/how-to-see-all-six-apollo-moon-landing-sites/
  7. NASA Spacecraft Images Offer Sharper Views of Apollo Landing Sites https://www.nasa.gov/mission_pages/LRO/news/apollo-sites.html

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